Pourquoi les chats malaxent-ils?

(c) Zooz Wiki

Bien qu'ils soient beaucoup plus petits (et beaucoup moins féroces) que leurs ancêtres sauvages, les chats domestiques présentent toujours des caractéristiques uniquement félines, notamment la façon dont ils traquent silencieusement leurs proies, se pelotonnent pour dormir et même leur besoin apparemment excessif de nettoyer se toiletter après le repas du soir.

Un autre comportement incroyablement commun des félins (et qui déroute souvent beaucoup les gens) est leur insistance à malaxer ou à patrouiller des surfaces douces en poussant vers l'extérieur et avec leurs pattes lorsqu'elles alternent droite et gauche. Ce comportement, bien que affiché par la plupart des chats, peut en réalité varier selon les individus, certains malaxant leurs griffes pendant que les griffes des autres sont complètement rétractées.

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Aussi appelé « faire des biscuits » car son mouvement est semblable à celui d'un pétrir de la pâte, les chats pétrissent presque toujours sur des surfaces molles telles que des coussins, vos genoux et même d'autres chats, le mouvement étant accompagné de beaucoup de ronronnement et même de dribbles dans certains cas que le chat détend sa mâchoire. Certaines personnes ont également décrit communément leur chat comme allant dans un état de transe pendant le pétrissage.

Aussi étrange que cela puisse paraître, c'est un comportement très instinctif et naturel pour les chats, car on pense qu'il s'agit du même mouvement que celui que font les chatons sur le ventre de leur mère. On sait que le pétrissage réconfortant de leurs pattes stimule le flux de lait vers les mamelons de leur mère, offrant ainsi au chaton son dîner.

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Il existe aujourd'hui de nombreuses théories sur les raisons pour lesquelles les chats adultes continuent d'afficher ce comportement tout au long de leur vie, mais la conviction la plus commune est simplement qu'ils trouvent cela réconfortant. Les chats ont aussi des glandes odorantes sur les pattes. Ainsi, lors de leur pétrissage, leur odeur unique est transférée sur la surface douce afin de pouvoir la revendiquer comme étant la leur, car elle agit comme un marqueur territorial pour les autres chats.