Les baleines toujours menacées par la chasse

Queue de baleine franche australe

De nombreuses personnes à travers le monde ont exprimé leurs préoccupations au cours des deux dernières semaines, la saison d'automne marquant également le début de la « saison de la chasse à la baleine ». Bien que la chasse commerciale à la baleine soit interdite depuis un quart de siècle, des baleines autour de 1,000 continuent d'être capturées dans le cadre d'un « programme de recherche scientifique » au Japon.

Les navires baleiniers quittent généralement le Japon à l’arrivée de l’automne, quand ils ont tendance à se diriger vers le sud, dans l’océan Antarctique, et ne reviennent pas avant le printemps. L'année dernière, toutefois, la flotte de chasse japonaise est revenue plus tôt avec seulement un cinquième des animaux qu'elle espérait avoir été retenue par le groupe de défense des animaux Sea Shepherd.

À bosse

Avec la récente confirmation du Japon qu'ils reprennent leur chasse cette année, Sea Shepherd s'est engagé à retourner dans le sanctuaire de l'océan Austral en décembre pour tenter de protéger autant que possible ces géants menacés. Le sanctuaire de baleines de l'océan Austral est une zone de 50 d'un million de kilomètres carrés d'océan entourant le continent antarctique qui a été déclarée sanctuaire de baleines à 1994.

Au cours de l'été austral, un certain nombre d'espèces de baleines migrent vers le sud, plus près de l'Antarctique, car les réserves de nourriture sont abondantes et la majeure partie de la chasse est pratiquée. On trouve huit espèces différentes de baleines dans l'océan Austral, à savoir le sperme, le minke, l'aileron, la droite, le sei, le bosse à bosse, le bleu et l'épaulard.

Paire d'orque

Les baleines sont des mammifères à croissance lente et à maturation. Les espèces sont devenues extrêmement vulnérables et très rapidement après avoir été exploitées. Un récent rapport de la BBC souligne toutefois l'inquiétude suscitée par ce qui se passera cette année alors que les Japonais prévoient de faire accompagner leurs navires par des navires-agences.