Une grande queue d'une petite girafe!

Un jeune mâle

Un jeune mâle

Au 21st siècle, nous croyons fermement que tous les animaux de grande taille ont été découverts, mais même ces deux dernières années, de nouveaux mammifères ont encore été enregistrés par des experts du monde entier. Ce matin, des scientifiques ont confirmé avoir découvert une nouvelle sous-espèce de girafe dans une zone épineuse et rarement visitée du parc national Kruger.

Les girafes sont bien connues pour être les animaux les plus hauts du monde, mais cette dernière découverte a mis une clé dans la pièce. La girafe pygmée insaisissable (Pygmée de Giraffa camelopardalis) a été cassé par un garde forestier arpentant la région plus tôt dans la semaine. Un troupeau de neuf individus paissant sous un jeune acacia, comprenant des mâles, des femelles et deux jeunes veaux. Le plus grand des mâles mesurait seulement 156 cm.

Rassemblement social

Rassemblement social
La hauteur moyenne parmi les neuf espèces de girafe déjà connues en Afrique va jusqu'à 5.5 m pour les mâles et 4.5 m pour les femelles. Les girafes se nourrissent à partir des feuilles au sommet des arbres et cette différence de taille entre les sexes permet moins de concurrence entre les deux pour la nourriture. Bien que les girafes pygmées mâles semblent également plus grosses que les femelles, leur taille moyenne est inférieure à celle d'une girafe « normale » nouveau-née, ce qui signifie qu'elles doivent se nourrir de la végétation beaucoup plus bas.

Distribution de girafe

Distribution de girafe
Debout entre 0.9 m et 1.56 m, les scientifiques ne savent toujours pas pourquoi cette espèce de girafe est devenue tellement plus petite. Les autres différences principales incluent le fait que la girafe pygmée semble vivre dans un troupeau permanent (les autres espèces de girafes ont tendance à s’enrouler d’un troupeau à l’autre), et que leur corps plus petit fait qu’elles ne semblent pas avoir autant problèmes à se pencher pour boire.

Surplombant les arbres

Surplombant les arbres
La raison pour laquelle cette petite girafe vit dans un troupeau avec d’autres individus est censée être liée à la protection de nombreux prédateurs affamés, car ils sont loin d’être aussi grands et aussi puissants qu’une girafe classique. On sait actuellement très peu de choses sur ce troupeau ou sur le fait qu’il en existe d’autres, mais les chercheurs les surveillent déjà jour et nuit. Quiconque aurait pensé qu'une nouvelle sous-espèce de l'un des « Big Five » serait découvert dans 2011 …

Si seulement ces adorables petits herbivores existaient vraiment !! Bonne fête du poisson d'avril de tous chez AZ!